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Noodler’s ink


前一陣子和noodlers ink失聯了兩三個禮拜,正在想到底是出了什麼事,那時我就猜測應該又是在準備什麼新產品了,每次有新產品發行都好像很不容易連絡到原廠。果然不出所料,noodlers ink準備出筆了(尚未正式發行)。從照片裡可以看到一些基本的資料,而實際筆的表現我想要收到後進行測試才能知道。基本款並不貴,預計是幾百元而已,不過我認為重點並不在貴不貴,而在於他是否能讓所有該牌的墨水都能在自己品牌發行的鋼筆上順利使用。以前標準的說法是各牌的筆要用原廠的墨水是最不會造成挑筆的選擇。現在反過來說看看是不是也能成立。








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國際知名的最新一期經濟學人雜誌對Noodler’s Ink的防彈墨水有很有趣介紹。在文中提及早期墨水的原理讓我非常感興趣,很少有文章這麼簡短又清楚的說明墨水的由來,也讓我想起有位中部筆友會自製防水墨水,我猜原理應該相同。根據該文的說法早期的墨水製造商將煤炭粉與樹脂以及水混和,煤炭粉會懸浮在水中,而水的流動性讓墨水能流動,當水蒸發了以後,樹脂會將煤炭微粒附著在紙上,這樣的墨水今日稱作顏料墨水(pigment ink),目前仍用在筆以及印表機上。另一種製程是將染料溶解於水中,與之前的不同在於顏料是懸浮在水中,而染料是溶解。由於顏料微粒附著於紙張的纖維表面,因此無法在不破壞紙張的情形下移除墨水。使用水,漂白粉等溶劑可以移除以染料為基礎的墨水,卻不能移除顏料的微粒。

美國公司Noodler’s ink所發展的防彈系列墨水所採用基本原理就是他的染料會與紙張的纖維素纖維(Cellulose Fiber)結合,一旦寫於紙上對於已知的溶劑有極強的抵抗力。Noodler’s Ink的聲譽引起了美國耶魯大學物理系的研究生Nicholas Masluk的注意,他發現只要小心的使用可以利用雷射來移除多數墨水留在紙張上的字跡。於是他聯絡Noodler’s Ink的創辦人Mr Tardif,兩人便對Noodler’s Ink的墨水展開了一連串對雷射的測試。經過測試發現其中Baystate Blue對雷射的抵抗力最強,然而這款墨水對於化學物質的抵抗力較差(因為消費者希望萬一漏墨時能移除墨漬)。於是為了維護防彈系列的商譽Noodler’s ink開發了一款能抵禦雷射的新墨水稱之Bad Belted Kingfisher。不過實際上寫在紙上的字備雷射移除的機會真的是微乎其微。

如果我沒有記錯,之前Noodler’s Ink曾經懸賞看有誰能移除該牌防彈墨水寫在紙上的字,而且賞金每年增加1000美金。照這篇文章看來該賞金被拿走的可能性應該極大,果真是一山還有一山高,不過正如文中所說寫在紙上的字被雷射移除的機率真的是太低了。儘管如此為了維護最堅固墨水的名號,Noodler’s Ink還是開發了新型抗雷射的墨水。就我個人的角度來看,雖然墨水的耐用很重要,其實紙的耐用也同等的重要,不然紙要是爛掉再堅固的墨水也沒有用。


相關閱讀:

經濟學人雜誌
Making ink bulletproof

維基百科
對經濟學人的介紹


常有筆友問我到底他的筆適不適合noodler’s ink。老實說市面上的筆種類多到難以計算,實在很難去一一了解。原廠應該也是感受到了世界各地筆友的詢問,於是約一年前找出了一種能適應各類Noodler’s ink的筆,並在4.5盎司大瓶的墨水中搭贈這種筆。由於我本身對墨水的需求量不大,一直以來我都使用一般3盎司的墨水,並沒有機會去測試款筆,一直到有朋友跟我說這款筆真的很不簡單,放了很久第一筆寫下去也不會有出墨的問題,而且也不挑墨水,我才突然注意到這款筆。
這款筆的出現直接挑戰了我一直認為理所當然的問題,高品質的筆整體的表現一定優於低價筆。但是我手上的筆很少有能做到放了一段日子再拿來寫也能立即的出墨。之所以不能立即出墨我個人認為是導因於筆蓋的密合度不佳所以放久了前端的墨水就乾掉了,這就有點像是瓶蓋沒有轉緊墨水蒸發掉了。如果經過很長的時間還是第一筆不乾掉,那麼把墨水儲存在筆桿中就跟放置在墨水瓶裡沒兩樣。如果是這樣的話,對於喜歡用很多顏色墨水的朋友是一大福音。許多少用的顏色常常因為少用,而最後乾在筆管或是吸墨器裡。利用這款筆的特性,墨水會乾掉的問題了得到了解決。
作為一個鋼筆愛好者,我產生了疑問,如果一支最廉價的學生筆能做到不挑墨水,第一筆出墨不乾掉,我們花了好幾萬元買的筆為何做不到?當一些筆廠說他的生產過程多複雜,品管多嚴苛,但一些表現卻比不上平價的筆,我實在很好奇他們如何自圓其說。


在Noodler’s Ink的功能中,防紫外線的功能一直是該牌所強調的。約在一年前我一時好奇拿起了手邊的幾瓶藍色的墨水畫了幾條線(選藍色的主要原因就在於,一般而藍色墨水相對於黑色是容易褪掉的),然後就用膠帶貼將紙在窗戶邊讓墨爾本的太陽曬一曬,看看南半球的紫外線能對墨水產生什麼樣的作用。就地理位置而言,墨爾本已經相對的接近南極了,臭氧層的破洞,讓這裡的紫外線非常的強,據說開車如果習慣把手放在窗外的話是有可能得皮膚癌的。用這樣強度的紫外線作測試應該是夠了。

經過一年持續不斷的曝曬,很明顯的發現大不列顛藍(原色為水藍色)的顏色有點褪色。而另外兩瓶防彈墨水奢華藍以及北極熊藍則沒有什麼明顯的變化。至於另一瓶強化系的墨水飛虎隊顏色則顯得十分的深。顯然的即使是防彈墨水對於紫外線似乎有著不同程度的抵抗力,淺色的防彈墨水較深色的防彈墨水對紫外線的抵抗力較弱。不過這是用澳洲的紫外線曬一年的結果,在一般使用上並不容易發現這樣的差別。另外值得一提的就是強化系列的墨水,在經過紫外線一年的照色後顏色仍顯得非常的深,強化系列墨水的屬性就是顏色可能因水或紫外線而產深改變,最後呈現黑色的狀態。紫外線照射一年的結果跟產品描述的結果非常類似,就文件保存而言強化系的墨水表現不俗。

於是我感到好奇了,到底奢華藍、北極熊以及飛虎隊誰比較耐紫外線?我個人估計是飛虎隊,因為我個人認為飛虎隊本身含有黑色的防彈墨水成份。一般而言黑色的耐久度是大於藍色的。到底事實如何2009年我們再繼續看下去吧。


背景說明:紙就貼在窗邊,日復一日的接受著澳洲陽光的測試。

台灣媽祖紅終於到貨了
實在等粉久….

當然得立刻測試一番
第一時間分別上了三款筆試用
分別是百利金stub尖,長刀研concord雙面尖以及眼鏡蛇尖
會選這些尖
最主要還是著眼於這朱紅對我來說是要來批改之用

就是我要的

經過一天之操練
感覺這個墨色流動性相當優良
快乾
不暈染
飽和度也相當夠
至今也沒有塞筆之現象
當然
小弟還會持續之使用及測試
尤其是細尖方面之表現

至於顏色
就留給各位看官自行判斷吧
呵呵

不同粗細筆尖之墨色表現



Noodler’s Ink - BayState Blue
今年Noodler’s Ink出了一款我認為很值得一談的墨水。據說在二次世界大戰結束不久,在波士頓地區就有一種仿造殖民地時期顏色墨水,顏色接近鈷藍。鯰魚牌就是按照這種墨水的顏色重新製作了BABYSTATE BLUE。濃度等都類似,但避免掉了酸性的成份,呈現略微的鹼性。(原廠這樣寫大概是因為酸的危害還是比較大吧)。這瓶墨水的成份非常特殊,不同於一般的鯰魚牌墨水,所以不要使用這瓶墨水於混色上。成份會特殊可能是為了表現高亮度的藍色。整體而言這是一瓶復古風格的墨水。

從這瓶墨水一出來我就感到不對勁,因為他是鹼性的墨水。一直以來Noodler’s Ink都強調他的墨水是中性的(中性的好處就是不傷筆)。很快的我拿到了一小批的BayState Blue。他的藍就是傳說中的豔藍色,非常的鮮艷,我未曾看過這麼鮮艷的顏色,而且流動性良好就像一般的墨水,在功能方面很特殊的是防水不防紫外線。跟一般的防水又防紫外線的防彈墨水又有點不同,不過足以面對決大多數的情況了。在價格方面則是較防彈系列便宜。相對於市面上動不動就褪掉的藍色這款墨水實在太理想了。不過正如以往的經驗,事情總不是這麼美好,在經過進一步測試以後這款墨水有著超強的附著力,一旦碰到手、臉盆、等物體,不是很容易清洗。可想而知如果碰到活塞式的透明示範筆一定是個災難。結論是使用時一定要小心,最好用吸墨器式的上墨,洗筆要用不用的玻璃瓶裝水洗好再小心的倒掉。我自己在測試時使用了黑桿的Lamy Safari經過一個月的測試倒是沒有發現什麼特別的困難。總之這種墨水不要用筆桿顏色太淺的筆或是太嬌貴的筆以免顏色染到不好看。(也建議不要用於有透明視窗的活塞上墨,以免染上顏色)

說到這我不禁想起之前有些筆友建議我其實一些比較刁鑽,麻煩的墨水其實可以不用進,畢竟這麼多色每個人用的實際上沒幾色,而且一瓶墨水可以用非常久。另外這些奇怪的墨水容易引起一些新筆友的抱怨。其實從經營的角度而言這些墨水是可以不用進,這樣就少掉很多的麻煩。不過從樂趣的角度而言其實有很大的不同。我記得我剛玩筆的時候能選的墨水幾乎只有派克、百利金不然就是Waterman。偶而弄到一瓶Visconti就很不簡單了。至於一些其他的牌子難度就更高了。而且顏色總是黑、藍、藍黑最多加個紅色。現在筆友能選擇的顏色已經超過百色,而功能主題也就更多了。從另一個角度而言,選擇墨水的難度也增高了很多。不再是少數幾瓶墨水中任選一瓶,而且運氣不好還要看看跟筆合不合。就我個人而言,我喜歡這樣的困難,因為困難所以玩筆的樂趣更多(基本上我認為困難有助於腦力以及想像力,也有很多筆友視為麻煩)。因為困難鋼筆變成能夠長久的樂趣。所以每個人在選擇墨水之前要先瞭解自己的需求,如果只是隨便買瓶墨水寫寫,原有的那些老牌子已經很夠用了,而且相對便宜。如果跟我一樣喜歡奇奇怪怪的東西,那就跟我一起漫遊墨水叢林吧。

參考顏色:實際上顏色更鮮艷
Noodler’s Ink - BayState Blue

Noodler’s Ink的服務網站終於完成了。以後有關Noodler’s Ink的問題可以來此取得協助。
ink site

流動性最近有筆友問到防彈墨水的流動性的問題。筆友表示似乎在某些筆上流動性沒問題,在某些筆上似乎表現不佳。關於這個問題與我們的判斷相同,問題出在筆舌,這兩天原廠有了更明確的回覆,主要的問題是在於筆舌。墨水的流動其實也是在筆舌上利用毛細現象持續供墨到筆尖,傳統的硬橡膠筆舌在這方面的表現較理想,也因此供墨較沒有問題。而現代的塑膠筆舌則利用酸蝕來使得水基型的墨水能利用毛細現象供墨,在這方面Pilot, Platinum以及Sailor都有部分的筆舌酸蝕處理得很好,但有些牌子的筆舌則處理的不好,甚至沒有經過酸蝕的處理。從外觀來看,經過良好酸蝕的筆舌會呈現霧狀,不會反射光線,相反的酸蝕處理不好的筆舌則會有光亮的表面以及容易反射光線。有些牌子的筆舌甚至沒有經過酸處理,這些牌子的墨水通常會添加洗劑等添加物來增加流動性,但是當其他沒有添加這些物質的墨水用在這些筆上時同樣的仍然會有流動性的問題。另外Noodler方面也提到,調整筆尖夾痕[tine]也是可以改善流動性的方式之一。當筆尖夾痕過緊時也會影響到墨水的流動,調整則是以光線能透過筆尖夾痕為標準。最後原廠建議定期的用1/2的家庭用阿摩尼亞混上1/2的清水來清洗筆舌,有時墨水的流動不佳的情形這樣就解決了。希望以上的說明能讓筆友對於墨水的使用能有更深入的瞭解。

不列塔尼亞藍實際的測試:之前有筆友反應流動性不佳的Britannia’s Blue Waves
隨機我挑選了一支多年前買的一支平價Waterman來測試。很幸運的經過三個禮拜的測試,每一筆仍然都能順利寫出,非常漂亮的藍色。完全沒有斷斷續續的現象。除了這支筆外還此測試了Parker51,曾有第一筆乾掉的情形,滴了一滴水在筆尖問題獲得解決。另外還有幾支老筆,基本上也是沒問題。實際上筆舌的流量好不好,這瓶墨水下去可能馬上就見真章了。整體而言但我們還是必須說,這瓶墨水對筆舌的要求較高,最好挑選筆舌流量佳的筆搭配使用。
Waterman
Waterman
筆蓋的密和度非常好,經過了三個禮拜,墨水完全沒有乾掉的跡象,另外在書寫時也沒有第一筆寫不出來的現象,這支筆的表現讓我印象深刻。
Waterman

美國鰻魚系列是Noodler’s Ink最具特色的墨水之一,相信有用活塞上墨的筆友都有同樣的問題,當鋼筆正常使用以後,活塞會漸漸變得不易轉動,以前的方法是轉開筆尖或活塞系統然後上矽油,不然就是送回原廠請原廠處理。但這樣的方法實在是有點麻煩。針對這個問題Noodler提供了美國鰻魚系列做為解決方案。鰻魚系列將潤滑劑整合到墨水中,只要上墨活塞系統的潤滑就不是問題。Noodler的美國鰻魚系列十分容易辨認,只要標籤上有隻鰻魚就代表了擁有潤滑活塞系統的功能。另外在顏色的對比上更鮮豔,而寫起來也更滑順。值得一提的是鰻魚系列的黑色除了能潤滑活塞外,同時也防水、防紫外線、甚至化學物質。算是全方位多功能的的墨水。另外台灣墨水黑水溝也添加了這種功能,但礙於標籤大小的限制而無法將鰻魚畫上去,這點向台灣的筆友補充說明。

美國鰻魚系列背後的歷史

1930年代新式的上墨系統開始被鋼筆製造商廣泛的使用「如Onoto, Eversharp, Sheaffer的Plunger式上墨,Pelikan,Montblanc的活塞式上墨,以及Dunn,Ford的sliding pump」,這類型上墨系統相同處就在於以筆桿儲墨,利用軟木塞或橡膠片在筆桿內的移動來上墨,而潤滑劑有助於上墨系統的活動流暢。另外戰爭期間對橡膠的限量更加速了這種趨勢「墨囊就是用橡膠製作一旦橡膠受限,鋼筆的生產也會受影響」。
但在當時Parker以及其他的少數筆廠所設計的上墨機制並不需要潤滑上墨系統,於是這些筆廠開始將洗潔劑「Detergent」添加至墨水中來增加墨水的流動性。但是洗潔劑有兩個缺點一、將剛乾於紙上的墨水拿到水龍頭下衝水,紙上的字跡相較於其他的墨水會更容易消失。二、會將上墨機制上的潤滑劑移除,長時間下來導致活塞系統卡住。
於是在1930年代一些墨水廠商如Carter ink開始實驗如何將潤滑劑添加在墨水中,但這些研究都受制於一個根本上的問題─墨水的顏料無法與水溶性的潤滑劑相結合。明顯的問題如容易褪色,顏色的對比降低……等。
由於Piston Filler以及Plunger Filler在今日持續的被採用。Noodler’s Ink開始重新思考如何解決添加墨水洗潔劑而導致活塞上的潤滑劑消失這個問題。Noodler成功的將高濃度的墨水與水溶性的潤滑劑結合。不但解決的褪色的問題,更增加了顏色的對比。除此之外更經由避免因筆尖多次上墨對墨水產生污染而延長墨水的使用期間。

現有的美國鰻魚系列
ae ink

The Whiteness of the Whale
The Whiteness of the Whale源自Moby Dick「白鯨記」第42章的名稱。白鯨記是美國著名的作家梅爾維斯於1851所完成的作品,內容敘述一位船長帶著他的船員橫越大洋追捕白鯨Moby Dick的故事,內容對於捕鯨人以及海洋都有深刻的描述。2007年Noodler’s Ink以The Whiteness of the Whale為名設計出了第一款白色的墨水,而我有幸在墨水正式推出前拿到了prototype,所以照片中的墨水還不是正式版。這瓶墨水屬於中性的墨水,除此之外在Noodler’s Ink的分類歸屬於防彈墨水。寫在一般紙上不易看出,但在特殊的燈下如紫外線燈下會顯示特別的顏色,有隱形墨水的功能。除此之外這瓶墨水也可作為混色用途,混在其他的防彈墨水中,將墨水調成獨一無二的顏色。我嘗試著將Polar Blue以1:2的比例混上這瓶墨水,結果正如預期出現了較淡的藍色,而且防水的效果出乎意料的好,不但乾得快,而且幾乎完全不染開。我不禁想著,這瓶墨水的最大價值也許就是讓筆友能對自己喜歡的顏色在濃淡之間進行調整,特別是日常用的藍色,完美的藍色一直沒有出現過,也許這是個機會也說不定。除了墨水功能外,這次的標籤設計也是十分的特殊,首先擺脫了過去紙質的印刷,特別是在白鯨的部分,實際上是透明的,所以白鯨的白就是墨水的顏色。回應到主題,我認為在設計上完全切合主題。算是難得的佳作。原廠告知我這瓶墨水可是花了長時間的努力才完成。預計生產288瓶。雖然這不是瓶主流墨水但對於不滿足於現今墨水顏色或是喜歡混色的玩家而言,可是瓶不該錯過的墨水。

特殊的燈光下有點會浮現特別的顏色

light

漫長實驗下的半成品
test

混色範例:當白鯨混上北極熊藍 1 Polar Blue + 2 The Whiteness of the Whale = Polar Whale
Ink mix
Polar Blue
Polar Whale

補充:標籤設計
whale

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